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Dermatite allergica da pulci nel cane e nel gatto: sintomi, trattamento e prevenzione

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La dermatite allergica da pulci (DAP) è uno dei disturbi dermatologici più comuni nei nostri animali da compagnia. Scopri sintomi, trattamenti e come prevenire questa fastidiosa dermatite del cane e del gatto.
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Un beagle e un gatto seduti uno a fianco all'altro

Quando una pulce punge un cane o un gatto, oltre a succhiarne il sangue, lo espone alla sua saliva. Questo contatto in alcuni animali può provocare col tempo una reazione allergica conosciuta come dermatite allergica da pulci (DAP).

Questa malattia dermatologica di natura allergica colpisce maggiormente soggetti di età superiore a un anno, in particolare quelli con problemi dermatologici sottostanti, come per esempio la dermatite atopica.12 I cani e gatti con dermatite allergica da pulci possono danneggiare ulteriormente la cute grattandosi costantemente, mordicchiandosi o leccando con insistenza le aree dove i parassiti hanno morso e le lesioni provocate possono, a loro volta, causare infezioni batteriche secondarie.

Come si manifesta la dermatite da pulci nel cane e nel gatto?

Il segnale più comune è il prurito intenso, ma esistono altri sintomi di questa dermatite nel cane e nel gatto a cui bisogna prestare attenzione:

  • L’animale sembra a disagio e irrequieto.
  • Passa molto tempo a leccarsi, mordicchiarsi, grattarsi o sfregarsi contro gli oggetti.
  • Il pelo può diventare marrone a causa del continuo leccamento (soprattutto negli animali con mantello bianco).
  • Alterazioni della pelle del cane: perdita di pelo, papule, arrossamenti, croste. Alcune aree della cute possono apparire scure e ispessite a causa delle continue lesioni autoinflitte che portano a infezioni batteriche secondarie. Il prurito intenso e le lesioni sono localizzate soprattutto nella zona lombo sacrale, alla base della coda, nella parte interna delle cosce e sul ventre.
  • Alterazioni della pelle del gatto: perdita di pelo e, a differenza del cane, la dermatite ha un aspetto diverso (miliare nodulare) con lesioni simmetriche a livello di dorso, fianchi, zampe posteriori (davanti e dietro) e occasionalmente del parte superiore del collo e muso.

È anche importante ispezionare attentamente la cute dell’animale per evidenziare eventuali lesioni che possono causare infezioni cutanee secondarie (aree arrossate e umide, chiamate “hotspot”) che aumentano il prurito.12

Come trattare la dermatite da pulci nel gatto e nel cane?

Se ritieni che il tuo cane o il tuo gatto soffra di dermatite allergica da pulci, portalo subito dal veterinario. Quest’ultimo si occuperà di verificare l’effettiva presenza di pulci ed eseguirà le procedure del caso (eliminazione dei parassiti, analisi del sangue e prove allergiche dermatologiche).

Una sola puntura di pulce può bastare per scatenare un prurito intenso in un animale affetto da DAP. Il veterinario può diagnosticare la dermatite allergica da pulci in un cane o gatto anche se le pulci o le loro feci (puntini neri che vengono chiamati polvere di carbone per il loro aspetto) non sono evidenti.

Ridurre al minimo il numero di punture è il modo principale per gestire questo disturbo. Tieni sotto controllo le infestazioni da pulci durante tutto l’anno con prodotti antiparassitari efficaci e ad azione rapida per contatto.

Questo significa che la pulce, per essere uccisa con il trattamento, non deve necessariamente pungere l’animale e succhiarne il sangue (con conseguente irritazione).3

Affinché il controllo delle pulci sia efficace, tutti gli animali domestici che vivono in casa devono ricevere un trattamento antiparassitario, anche se non ci sono segni evidenti di un’infestazione di pulci. Nel caso in cui ci sia un’infestazione massiva è necessario trattare anche l’ambiente con insetticidi specifici.

Rivolgiti al tuo veterinario

Oltre all’uso di un antiparassitario ad azione rapida ed efficace nel ridurre le punture, il tuo veterinario può consigliarti alcuni trattamenti per la dermatite allergica da pulci nei gatti e nei cani necessari a curare la cute danneggiata, eliminare i batteri e donare sollievo dal prurito. Eccone alcuni:

  • antibiotici topici (da applicare direttamente sulla cute) o sistemici (somministrati per via orale o tramite iniezione);
  • antinfiammatori topici o sistemici;
  • shampoo e lozioni medicate.

Consulta sempre il tuo veterinario prima di usare shampoo e/o lozioni medicate.

  • 1. a. b. Noli, C, Foster, A and Rosenkrantz, W, Veterinary Allergy, 2013; 1st edn, Wiley Blackwell, New Jersey.
  • 2. a. b. Miller, WH, Griffin, CE and Campbell, KL, Muller and Kirk’s Small Animal Dermatology, 2013; 7th edn, Elsevier Mosby, Missouri.
  • 3. Mehlhorn, H, Hansen, O and Mencke, N, Comparative study on the effects of three insecticides (fipronil, imidacloprid, selamectin) on developmental stages of the cat flea (Ctenocephalides felis Bouche 1835): a light and electron microscopic analysis of in vivo and in vitro experiments, Parasitology Research, 2001; 87(3): 198-207.
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